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Spam

¿Ha estado recibiendo mensajes por correo electrónico, mensajes instantáneos, mensajes de texto, correos de voz y otros mensajes molestos distribuidos digitalmente, que usted nunca habría solicitado? Todos pueden describirse con una sola palabra: spam.

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¿Qué es el spam?

El spam es cualquier forma de comunicación no solicitada enviada en forma masiva (correo masivo no solicitado). Su forma más frecuente es un correo electrónico comercial enviado a un gran número de direcciones a la vez (correo electrónico comercial no solicitado), pero también es posible enviar correo no deseado mediante mensajes instantáneos, mensajes de texto, redes sociales o incluso correo de voz. El envío de spam es ilegal en la mayoría de las jurisdicciones.

Una de las formas más comunes de difundir contenido no solicitado es mediante el uso de botnets: grandes ejércitos de dispositivos "zombies" infectados. A veces, las cartas en cadena y los mensajes falsos también se consideran spam, aunque difieren en que, en general, son transmitidos por personas con buenas intenciones.

Origen del término

Si es un fanático de la serie de comedia británica Monty Python, probablemente ya sepa de dónde viene el término. En el sketch "Spam" de esta serie de 1970, dos clientes están haciendo un pedido en un local de comida chatarra y notan que casi todos los platos del menú contienen SPAM®, un tipo de carne enlatada. Aunque uno de ellos no quiere SPAM en su comida, pronto queda claro que el ingrediente es casi imposible de evitar... al igual que los mensajes de correo electrónico no solicitados.

Spam image

¿Cómo se reconoce el spam?

Si el correo electrónico, el mensaje o cualquier otra forma de comunicación masiva no es solicitada y es engañosa, entonces probablemente sea spam.

Nota: Sin embargo, si ve la palabra SPAM escrita en mayúsculas en una lata de comida, solo se trata de la marca conocida estadounidense de jamón cocido y carne de cerdo.

¿Cómo protegerse del spam?

Nunca publique su correo electrónico en sitios Web y servicios públicos, y si se lo solicitan, compártalo de manera inteligente. También puede crear una dirección de correo electrónico desechable, que puede usar para boletines informativos o suscripciones.

Por último, pero no menos importante, use una solución antispam de confianza.

History of spam image

Breve historia

La primera campaña conocida de correo no deseado se llevó a cabo en el año 1978, y entregó mensajes en las bandejas de entrada de casi 400 (o el 15% de la totalidad) de los usuarios conectados a la red predecesora de Internet: Advanced Research Projects Agency Network (ARPANET). El mensaje promocionaba un anuncio de un producto de la empresa, pero tras recibir una gran cantidad de comentarios negativos, esta forma de marketing fue abandonada, al menos por un tiempo.

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A medida que Internet creció y alcanzó proporciones globales, también lo hizo el spam. En los años posteriores a 2000, la cantidad de spam se ha disparado, alcanzando el punto máximo alrededor de 2008, cuando el spam global representó más del 90% de todo el tráfico de correo electrónico. Además, no solo propagó anuncios no solicitados, sino también enlaces de phishing y otros contenidos fraudulentos, así como también peligrosas familias de malware, convirtiéndolo en una grave amenaza a la seguridad que necesitaba ser abordada con suma urgencia.

La resistencia llegó desde múltiples frentes. Los fabricantes de productos de seguridad cibernética y los desarrolladores de software crearon soluciones antispam, muchas basadas en el aprendizaje automático, capaces de filtrar este tipo de comunicación. Los legisladores también presentaron leyes antispam que hicieron que el envío de spam fuera ilegal y procesable, lo que ha dado lugar a muchos juicios contra los perpetradores de campañas de spam.

En 2008, McColo, un proveedor de hosting con sede en California, fue clausurado porque albergaba máquinas responsables de enviar mensajes de "correo electrónico comercial no solicitado". Se estima que los servidores de McColo fueron responsables de tres cuartas partes de todos los mensajes de spam enviados en todo el mundo en ese momento.

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