LightNeuron contrôle totalement la communication par mail de l'entreprise ciblée

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LightNeuron contrôle totalement la communication par mail de l'entreprise ciblée

7 Mai 2019 – ESET vient de découvrir LightNeuron, une porte dérobée dans Microsoft Exchange qui peut lire, modifier ou bloquer n’importe quel mail passant par le serveur. D’ailleurs, il peut même composer de nouveaux mails et les envoyer en utilisant l’identité de n’importe quel utilisateur légitime et cela au choix de l’attaquant. Le malware est contrôlé à distance par le biais de mails utilisant des PDF et JPG stéganographiques en pièces jointes.

Nous pensons que les professionnels de la sécurité informatique doivent être informés de cette nouvelle menace,” commente Matthieu Faou, le chercheur d’ESET qui a dirigé cette opération.
LightNeuron aurait ciblé les serveurs de mails sous Microsoft Exchange depuis au moins 2014. Les chercheurs d’ESET ont identifié trois organisations différentes, victimes de ces attaques. Parmi celles-ci le ministère d’affaires étrangères d’un pays d’Europe de l’Est et une organisation diplomatique régionale au Moyen-Orient. Les chercheurs ont trouvé des preuves qui laissent penser, avec un haut degré de probabilité, que LightNeuron fait partie de l’arsenal du tristement célèbre groupe d’espionnage Turla, également connu sous le nom de Snake. Ce groupe et ses activités sont largement suivis par le département de recherche d’ESET.
LightNeuron est le premier malware connu qui abuse du mécanisme de l’agent Microsoft Exchange Transport : “L’architecture du serveur mail permet à LightNeuron de fonctionner avec le même niveau de confiance que des produits de sécurité tels que des filtres pour spam. Il en résulte que ce malware fournit à l’attaquant un contrôle complet du serveur mail et par conséquent de toute la communication mail,” explique Faou.

Afin que les commande et contrôle (C&C) entrants de mails aient l’air innocent, LightNeuron utilise la stéganographie pour cacher ces commandements dans des documents PDF ou des images JPG crédibles.
La possibilité de contrôler la communication par mail fait de LightNeuron l’outil parfait pour exfiltrer secrètement des documents et contrôler d’autres machines locales grâce à un mécanisme  C&C très difficile à détecter et à bloquer.
Grâce à des améliorations sécuritaires dans les systèmes d’exploitation, les rootkits de noyau, le Saint-Graal du malware d’espionnage, disparaissent souvent rapidement de la panoplie de l’attaquant.  Les besoins de l’attaquant persistent pourtant en ce qui concerne les outils pouvant vivre dans les systèmes ciblés tout en faisant la chasse aux documents de valeur et en les  siphonnant sans éveiller la moindre suspicion. Ainsi, LightNeuron est apparu comme la solution de Turla,” conclut Faou.


Les chercheurs mettent en garde que débarrasser un réseau de LightNeuron n’est pas tâche facile : enlever simplement les fichiers criminels ne marche pas car cela reviendrait à démolir le serveur.
Nous encourageons  les gestionnaires de lire le document de recherche complet avant de mettre en œuvre un mécanisme de nettoyage,” conseille Faou.
L’analyse détaillée, y compris la liste complète d’Indicateurs de compromis et d’échantillons, se trouve dans le document de recherche ‘Turla LightNeuron: One Email Away from Remote Code Execution and on GitHub’.

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